The Gastarbeiter: In Search of an Afterlife

It didn’t take long for the so-called "migrant crisis" to fully manifest its political impact on Europe. Not only are the forces of the status quo – which guaranteed the stability of the old continent for decades – rapidly losing popular support as they are seriously being challenged by growing right-wing movements today, the very survival of the EU is now at stake. And again, the issue of migration appears at the very heart of all this political turmoil – not because it is the cause of a crisis, which the political elites must resolve to save Europe, but because it is used by these same elites to conceal their own inability to cope with the historical crisis of neoliberal globalization which is demolishing the European dream today.

Therefore, what is euphemistically called a “migrant crisis” today is in fact a means of historical forgetting. Moreover, it is, at the same time, itself the result of a forgotten history; for migrants are by no means newcomers to Europe. There is no better reminder of that fact than the old figure of the gastarbeiter – the so-called "guest worker" from the South who moved and worked throughout the spaces of North/Western Europe at the historical peak of industrial modernity.

The texts in this issue attempt to reawaken the memories of gastarbeiters in order to historicize the current experience of migration and its dangerous political appropriations. They aim at revealing a hidden genealogy of domination, exploitation, and manipulation, as well as a struggle for justice and emancipation. Those who cannot historicize the conditions in which they live will never be able to politicize them.

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Die Gastarbeiter_in: Auf der Suche nach einem Fortleben

Es dauerte nicht lange, bis die sogenannte Migrationskrise ihren Einfluss in Europa politisch zu manifestieren begann. Nicht nur verlieren die Mächte des Status Quo, die jahrzehntelang die Stabilität des alten Kontinents garantierten, rasch an Beliebtheit, weil sie von schnell wachsenden rechten Bewegungen desavouiert werden, vielmehr steht das Überleben der EU selbst auf dem Spiel. Und wieder ist es die Frage der Migration, die sich im Herzen dieses politischen Aufrufs befindet – nicht etwa weil sie die Ursache einer Krise wäre, die von den politischen Eliten zur Rettung Europas gelöst werden müsste, sondern weil sich eben diese Eliten der Migration bedienen, um ihre eigene Unfähigkeit im Umgang mit der historischen Krise der neoliberalen Globalisierung zu verschleiern, die heute den europäischen Traum zerstört.

Was heute euphemistisch „Flüchtlingskrise“ heißt, ist vielmehr eine Art historisches Vergessen. Darüberhinaus ist es auch das Resultat einer in Vergessenheit geratenen Geschichte, denn Migrant_innen sind alles nur keine Neuankömmlinge in Europa. Nichts macht das deutlicher, als die alte Figur der sogenannten Gastarbeiter_in, die sich auf dem Höhepunkt der industriellen Moderne aus dem Süden kommend durch die Räume Nord- und Westeuropas bewegte, um dort zu arbeiten.

Die Texte dieser Ausgabe wollen die Erinnerungen an die Gastarbeiter_in wieder wecken, um die gegenwärtige Migrationserfahrung und ihre gefährliche politische Aneignung zu historisieren. Sie zielen darauf ab, eine verborgene Genealogie der Beherrschung, Ausbeutung und Manipulation ans Licht zu bringen, und auch die Kämpfe für Gerechtigkeit und Emanzipation. Denn wer die gegenwärtigen Lebensbedingungen nicht historisieren kann, wird niemals in der Lage sein, sie zu politisieren.

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Gastarbajter: U potrazi za drugim životom

Nije trebalo puno vremena da u potpunosti dođe do izražaja političko značenje takozvane “migrantske krize”. Ne samo da snage statusa quo – koje su decenijama garantirale stabilnost starog kontinenta – ubrzano gube podršku masa, suočene s ozbiljnim izazovom sve snažnijih desničarskih pokreta; sada je i sam opstanak Evropske Unije na kocki. Ne čudi da se tema migracije pojavljuje u samoj srži ovog političkog previranja – ne zato što u njoj leži uzrok aktualne krize koju političke elite moraju razriješiti kako bi spasile Evropu, nego zato što ju te iste elite zloupotrebljavaju kako bi prikrile svoju nesposobnost da se suoče s historijskom krizom neoliberalne globalizacije koja danas razara evropski san.

U tom smislu je ono što se danas eufemistički naziva “migrantska kriza” zapravo sredstvo historijskog zaborava. Štoviše, ona je u isto vrijeme i sama rezultat zaboravljene historije. Migranti, da naglasimo, nisu nikakve novopridošlice u Evropi. Ništa nas ne podsjeća bolje na tu činjenicu od stare figure gastarbajtera – takozvane “gostujuće radnice” s juga koja se kretala i radila u prostorima sjeverozapadne Evrope na vrhuncu razdoblja industrijske moderne.

Tekstovi u ovom broju predstavljaju pokušaj da se oživi sjećanje na gastarbajtere s ciljem da historiziraju aktualno iskustvo migracije i njegove političke aproprijacije. Njihov cilj je razotkrivanje prikrivene genealogije gospodstva, eksploatacije i manipulacije, kao i borba za pravdu i emancipaciju. Oni koji nisu u stanju historizirati uvjete u kojima žive, nikada ih neće moći politizirati.